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Como fabricar (casi) cualquier cosa

Neil Gershenfeld

¿Estamos Frente al fin de la revolución digital?, ¿Podemos posibilitar mediante esta revolución el inicio de otra? estas son interrogantes que se plantea el profesor e investigador del Instituto Tecnológico de Massachusssets Neil Gershenfeld quien es actualmente director del Centro para Bits y Átomos (CBA).

Una respuesta tentativa a ambas preguntas planteadas es, en palabras de Gersehnfeld: “si”, y el fin de la revolución digital pasa por como el mundo digital es capaz de influenciar realmente el mundo de los átomos, en como las reglas de lo digital se pueden traducir en objetos.

Una primera aproximación a esta idea se comenzó a gestar en el 2002, durante el desarrollo del curso para graduados llamado: Como hacer (casi) cualquier cosa (aquí la página del curso en MIT OCW) en el cual además de enseñar el uso de máquinas de CAD/CAM/CAE, maquinado de Control numérico, impresión en 3-D, programación de microcontroladores, sensores, actuadores,  etc. con un enfásis tanto en lo multidisciplinario como en la aplicación práctica.

Como una forma de dar un mejor uso a la maquinaria de los talleres, así como a los proyectos ya realizados, surgió la idea de hacer extensiva la iniciativa a un más amplio número de personas mediante la creación de Fablabs (laboratorios de fabricación) que son espacios provistos de la tecnología necesaria para la fabricación de una amplia variedad de productos altamente personalizados, dándole a las personas la capacidad de crear a su medida,  siendo este otro punto de contacto entre la ingeniería, la tecnología y el arte y con una gran proyección, ya que se enfoca a solucionar problemas locales mediante la invención, haciendo posible que las personas hagan una diferencia desde su nivel mediante la tecnología, reduciendo así no solo la tan mentada brecha digital, sino, de manera más importante aun, la brecha de aplicación tecnológica entre los países desarrollados y los emergentes. En la actualidad el proyecto tiene sedes en países como Afganistán, Noruega, España, Ghana, Sudáfrica, Costa Rica, India, Colombia, EE. UU., etc. con un considerable éxito.

Podemos leer en su sitio web,  que los principios que, entre otros,  rigen a estos laboratorios son los siguientes:

Misión: Los fab labs son una red de laboratorios locales, que posibilitan la invención proveyendo acceso para las personas a herramientas para la fabricación digital.

Acceso: Puedes usar el fab lab para hacer casi todo (que no dañe a nadie); debes aprender a hacerlo tú mismo, y debes compartir el uso de laboratorio con otros usos y usuarios.

Educación: El entrenamiento en el fab lab está basado en hacer proyectos y aprender de tus pares; se espera que contribuyas a la documentación e instrucción.

Asimismo, se tienen planes para extender este proyecto a varios países más, entre los cuales tenemos: China, Kenya, Francia, Indonesia, Surinam, Suecia y probablemente, el Perú. Para tal fin, Fab Academy hizo una convocatoria en Lima para participantes con el propósito de implementar un Fab Lab en Lima el año 2010. Los seleccionados realizarán un curso de 9 meses en el Fab lab de Barcelona y luego pasarán en Lima a la fase de implementación. Esperamos que este proyecto llegue a buen puerto de tal suerte que la proverbial creatividad peruana pueda derivar en propuestas de solución novedosas para las diversas necesidades existentes.

Líneas debajo tenemos tres vídeos, el primero es la presentación en TED de Neil Gerschenfeld, en la que habla en detalle del proyecto Fab lab, el segundo es una breve reseña en video del proyecto y su alcance global y finalmente el tercero es el caso de Valentina Kofi, una niña ghanesa de 8 años, quien, en el Fab Lab de su país, fue capaz de ensamblar una tarjeta de circuito electrónico sin ningún conocimiento previo, sólo con intuición e ingenio, cualidades que siempre deben ser aprovechadas.

Algunos enlaces:


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